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2016 마지막 대회…UFC 207에 시선 집중

 


바쁘게 달려온 2016년도 이제 2주가 채 남지 않았다. 2주가 멀다하고 세계 곳곳에 옥타곤을 세웠던 UFC는 올해 총 40회의 이벤트를 개최한다. 현재 39회를 소화한 상태로, 오는 31일(한국시간) 마지막 대회만을 앞두고 있다.

미국 라스베이거스 T-모바일 아레나에서 열리는 UFC 207이 2016년의 피날레를 장식한다. UFC는 오래전부터 한 해의 마지막 대회만큼은 본사가 있는 라스베이거스에서 큰 규모의 정규대회로 치러왔다.

UFC 207은 올해의 마지막 대회라는 타이틀에 걸맞은 무게감을 자랑한다. 뉴욕 입성을 기념했던 지난 11월 UFC 205 이후 7주 만에 다시 한 번 세계 격투팬들의 시선을 사로잡고 있다.

가장 많은 기대를 받고 있는 경기는 역시 메인이벤트인 여성부 밴텀급 타이틀매치다. 지난해 11월 UFC 193에서 홀리 홈에게 패하며 타이틀을 잃은 론다 로우지가 벨트 탈환에 나선다.

여성부 밴텀급은 로우지에 의한, 로우지를 위한 체급이나 다름없었다. 로우지의 존재가 체급의 신설에 절대적인 영향을 미쳤으며, 초대 타이틀을 부여 받은 그녀는 2년 반이라는 짧은 시간 만에 6차 방어를 완수한 바 있다. UFC 역사상 최단기간 6차 방어로 기록된다.

그러나 홀리 홈에게 패한 뒤 밴텀급은 춘추전국시대 양상으로 급변했다. 홈은 첫 방어전에서 미샤 테이트에게 패했고, 테이트 역시 아만다 누네스에게 패하며 1차 방어의 고비를 넘기지 못했다. 그리고 누네스가 첫 방어전 상대로 로우지를 맞게 됐다. 돌아온 로우지가 과연 누네스를 꺾고 이 체급을 다시 한 번 정리할 수 있을지 관심이 모아진다.

코메인이벤트는 밴텀급 타이틀매치다. 현 챔피언 도미닉 크루즈가 신성 코디 가브란트를 상대로 2차 방어를 타진한다. 크루즈는 2008년 이래 무패를 질주하며 극강의 위용을 과시, 조금씩 장기집권의 기반을 마련하고 있다. 크루즈의 경우 2011년 이미 챔피언으로서 두 번의 방어전을 완수한 경험도 있다. 상대인 가브란트는 자신의 전 라이벌 유라이어 페이버의 제자로, 10승 무패의 상승세를 타고 있는 팀 알파메일의 기대주다.

UFC 207의 메인카드에는 총 4경기가 배치돼있는데, 챔피언 전 외의 두 경기도 타이틀과 직접적인 관련이 있는 비중 있는 대진이다. 밴텀급 1위 TJ 딜라쇼와 2위 존 리네커의 대결, 헤비급 1위 케인 벨라스케즈 대 2위 파브리시오 베우둠의 경기는 각 체급의 타이틀 도전자 결정전이나 다름없다. 두 경기 모두 한 대회의 메인이벤트로 치러지기에 충분한 무게감을 자랑한다.

그럼에도 불구하고 국내 팬들은 어쩌면 언더카드를 더 기대할지 모른다. 한국의 최초의 UFC 파이터 '스컨건' 김동현이 언더카드 5경기에 나서 타렉 사피딘과 대결하기 때문이다. 김동현은 지난해 11월 서울 대회 이후 허리부상 재활과 두 번의 경기 취소로 복귀가 다소 늦어졌다. 13개월은 2008년 UFC 데뷔 이래 가장 긴 경기 터울이다.

이번 경기에서 김동현은 동양인 최다승에 도전한다. 현재 12승(3패 1무효)을 거둔 그가 이번에 사피딘을 꺾을 경우 오카미 유신이 쌓은 13승과 타이틀 이룬다. 40세까지도 활동이 가능하다는 김동현은 동양인 최다승과 최다 출전 횟수의 기록 수립이 유력한 선수로 꼽힌다.

또 언더카드 마지막 순서로 펼쳐지는 전 웰터급 챔피언 조니 헨드릭스 대 닐 매그니의 맞대결도 빼놓을 수 없다. 벨트를 뺏긴 이후 기세가 꺾인 6위 헨드릭스와 타이틀을 향해 순항하던 중 로렌즈 라킨에게 일격을 당한 8위 매그니가 재기를 노린다. 패자가 입게 될 타격은 매우 클 수밖에 없는 잔인한 매치로, 헨드릭스는 패할 경우 은퇴하겠다는 의사를 밝힐 정도로 남다를 각오를 드러내고 있다.

UFC 207
일시: 2016년 12월 31일
장소: 미국 네바다주 라스베이거스 T-모바일 아레나
국내중계(예정): SPOTV, 네이버스포츠, 아프리카TV 생중계

메인카드(PPV)
[여성부 밴텀급] 아만다 누네스(C) vs. 론다 로우지
[밴텀급] 도미닉 크루즈(C) vs. 코디 가브란트
[헤비급] 파브리시오 베우둠 vs. 케인 벨라스케즈
[밴텀급] TJ 딜라쇼 vs. 존 리네커

언더카드(FOX SPORTS 1)
[웰터급] 조니 헨드릭스 vs. 닐 매그니
[웰터급] 김동현 vs. 타렉 사피딘
[웰터급] 마이크 파일 vs. 알렉스 가르시아
[플라이급] 루이스 스몰카 vs. 레이 보그

언더카드(UFC FIGHT PASS)
[웰터급] 팀 민스 vs. 알렉스 올리베이라
[미들급] 안토니오 카를로스 주니어 vs. 마빈 베토리
[웰터급] 브랜든 대치 vs. 니코 프라이스