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BJ 펜 UFC 명예의 전당 7월 입성

TWO-TIME, TWO-DIVISION UFC WORLD CHAMPION WILL BE HONORED IN THE MODERN ERA CATEGORY

UFC 명예의 전당에 2015년 헌액될 마지막 선수는 두 개 체급에서  두 차례에 걸쳐 챔피언에 오른바 있는 전설적인 파이터, BJ 펜이 이다. BJ 펜은 ‘천재’라는 별명과 함께 13년간 활약했으며 16승 10패 2무의 전적을 기록했다. BJ 펜은 UFC 명예의 전당의 ‘현대시대' 카테고리에 헌액된다.
현대 시대 카테고리는 2000년 11월 17일 이후 프로로 활약을 시작한 선수 중 뛰어난 활약을 보인 선수를 대상으로 한다. 이 날짜는 종합격투기 통합룰(the Unified Rule)이 제정-적용된 날짜다. BJ는 2001년 5월 4일, UFC 31에서 프로 데뷔전을 치렀다.
BJ 펜 명예의 전당 헌액은 폭스스포츠 채널의 UFC 187  비PPV 경기 방영분에서 발표되었다. 정식 헌액행사는 7월 11일 UFC 팬 엑스포 행사에서 치러진다.
데이너 화이트 UFC 대표는 “UFC 명예의 전당에 BJ 펜을 올릴 수 있어서 영광입니다. BJ 펜은 UFC를 만들어낸 스타 중 한 명이다. 주파에서 UFC를 샀을 때 라이트급을 관심을 가지는 사람은 아무도 없다는 이야기를 들었다. BJ 펜은 팬들이 라이트급에 관심을 가지도록 만든 선수 일뿐만 아니라 UFC 역사상 가장 인기있는 선수 중 한명이기도 합니다. BJ 펜이 옥타곤에서 이룬 업적이 그것을 증명합니다. 두 개의 체급에서 타이틀을 따낸 선수는 UFC 역사상 두 명 밖에 없습니다. BJ 펜은 그 중 한명입니다. 그리고 당대의 최고 선수들에게 승리를 거뒀습니다. 종합격투기의 전설로 UFC 명예의 전당에 헌액해야 할지 말지 고민할 필요조차 없는 선수입니다”라고 말했다.

1978년 12월 13일 출생했으며 제이 디 펜이란 이름을 받았다. ‘베이비 제이(BJ)’는 그 어떤 무술 수련생보다도 브라질리언 주짓수의 검은 띠를 빨리 취득한 것으로 알려져있다. 2000년에 안드레 페데르네이라스에게 검은 띠를 받았으며 당시 BJ 펜은 20살이었다. 수련을 시작한 후 3년이 채 되지 않은 시간이었다. BJ 펜은 자신의 실력을 검은 띠를 받은 후 겨우 1주일 후에 증명했다. 주짓수 세계 선수권 대회의 검은 띠 부분에서 미국인 최초로 우승을 거머쥔 것이다.
주짓수계에서 이룬 성취로 인해 BJ는 ‘천재'라는 별명으로 불렸다. BJ는 2001년 UFC 31에서 조이 길버트와 데뷔전을 치를 때도 사용함으로서 이 별명을 종합격투기에도 그대로 가져왔다.

BJ펜은 웰터급에서 첫 타이틀전을 치렀다. 2004년 1월 UFC 46 대회에서 과거 무적이었던 맷 휴즈를 1라운드에 끝냈다. 하지만 BJ 펜은 타이틀 방어에는 성공하지 못했다. 타이틀을 따낸 후 2년간 UFC가 아닌 다른 대회에서 활동했기 때문이다.
체급의 구분없이 겁없이 활약했던 BJ 펜은 헨조 그레이시, 호드리고 그레이시를 다른 단체에서 꺾었다. 헤비급 경기에서 료토 마치다와 판정까지 가는 경기를 치르기도 했다. 최고 수준의 선수와 경기를 가졌던 BJ 펜은 우노 카오루, 맷 세라, 고미 다카노리와 같은 선수에게 승리를 거두기도 했다. 하지만 BJ 펜이 역대 최고 선수 중 하나로 꼽히는 업적은 UFC 라이트급에서 만들어졌다.
2007년 라이트급으로 돌아오면서 BJ 펜은 3년간 해당체급을 공포로 지배했다. 자신에게 사상 최초로 패배를 안겼던 젠스 펄버에게 곧바로 복수했으며 UFC 80 대회에서 조 스티븐슨에게 일방적인 승리를 거두며 타이틀을 획득했다. BJ 펜은 전 챔피언 션 셔크를 상대로 타이틀을 지켜냈으며 케니 플로리언, 디에고 산체스와 같은 떠오르는 강자들을  상대로 인상적인 승리를 거뒀다. 그리고 2010년 프랭키 에드가에게 패하며 타이틀을 잃었다.
그 와중에 BJ 펜은 UFC 웰터급 타이틀을 되찾으려는 시도를 했으나, 조르주 생 피에르와 접전을 벌인 끝에 근소한 차이의 판정으로 패했다. 이 경기가 치러졌던 2009년 1월 UFC 94 대회는 챔피언 간의 대결이 펼쳐진 희소한 대회였다.
BJ 펜이 마지막으로 승리를 거둔 것은 2010년 11월의 UFC 123 대회서다. 과거의 숙적이자 이제 친구가 된 맷 휴즈를 21초만에 꺾었고, 맷 휴즈와의 전적을 2승 1패로 만들었다. BJ 펜은 작년에 마지막으로 경기를 치렀으며 프랭키 에드가에게 패배했다.

BJ 펜이 체급을 불문하고 최고의 선수 중 한 명으로 손 꼽히는 것은 뛰어난 복싱 실력, 균형유지 능력, 테이크다운 방어, 수준 높은 주짓수가 결합된 독창적인 경기 스타일 때문이다. 조 로존과 같이 오랜 기간 활동해온 격투기 해설자들도 BJ 펜의 경기에 감탄하곤 한다. 조 로건은 다른 선수가 상체를 통해서 발휘하는 복잡한 기술이나 유연성을 심지어 하체를 이용해서 더 잘 발휘한다고 말한 바 있다. 유명 복싱 트레이너 프레디 로치는 BJ 펜이 종합격투기에서 단연코 최고의 복싱실력을 지녔다고 2008년 말했다.

UFC에 경기관련 공식통계수치를 제공하는 파이트메트릭에 따르면 BJ 펜은 UFC 옥타곤에서 총 5시간 18분 7초 간 경기를 치렀으며 이는 UFC 전체를 통틀어 두 번째로 높다. UFC에서 역대 4위에 해당하는 총 1736회의 타격을 적중시켰으며, 이 중 1215회는 라이트급에서 기록한 것으로 동 체급 최고기록에 해당한다. 힘을 실은 타격의 경우 반 이상을 적중시켰으며 테이크다운 성공률은 66.7%로 UFC 라이트급 역대 최고로 정확성을 자랑한다.

BJ 펜은 UFC 명예의 전당 ‘개척자 시대' 카테고리에 헌액된 바스 루튼 등과 함께 2015년 UFC 명예의 전당에 이름을 올렸다. 2015년 UFC 명예의 전당 헌액 행사는 7월 11일 UFC 팬 엑스포 행사의 일환으로 치러진다. UFC 팬 엑스포 티켓을 구입한 팬들은 2015 명예의 전당 행사에 무료 입장할 수 있다. UFC 팬 엑스포 티켓 구입은 www.ufcfanexpo.com에서 가능하며, 이틀치 관람권은 인터넷에서 60달려, 현장에서 65달러 가격에 판매된다. 하루치 관람권은 인터넷에서 35달러, 현장에서 30달러를 주고 구매할 수 있다.

UFC 명예의 전당 파이트 라이브러리에 접속하면 헌액행사 연설 및 최초로 명예의 전당에 헌액되었던 12명 선수의 경기를 볼 수 있다. 아래 주소로 접속가능하다. www.ufc.tv/category/ufc-hall-of-fame-library