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드미트리우스 존슨 초반 위기 극복하고 타이틀 방어

TUF 24 시즌 결승대회 메인이벤트 결과.

토요일 밤 라스베이거스 팜스 펄 결기장, 팀 엘리엇은 UFC 플라이급 챔피언 드미트리우스 존슨을 이길 확률이 낮다는 것을 이미 알고 있었다. 하지만 TUF 24 시즌 우승자 엘리엇은 최선을 다해 25분 동안 체급통합랭킹 1위 존슨을 상대했다. 경기 결과는 존슨의 3-0 판정승, 9차 타이틀 방어 성공이었다.
존슨은 “팀 엘리엇은 엄청난 선수다. 머스크랫 쥐를 상대로 레슬링을 하는 것 같았다. 완전히 힘을 빼놔야 했었다”라고 말했다.
엘리엇은 “내 실력이라면 그 누구와도 싸울 수 있다는 것을 알고 있다. 이번 경기에서도, 비록 벨이 울렸을 때 깔려있기는 했지만, 만약에 생명이 걸린 싸움이라면 내가 못 이길 선수는 없다. 경기가 끝났을 때 내가 약간 뒤처져있었을 뿐이다”라고 말했다.

2명의 부심이 49-46으로, 1명의 부심이 49-45로 존슨이 이긴 것으로 채점했다. 존슨은 11연승 달성에 성공했다.

예상대로 엘리엇은 변칙적인 공격으로 1라운드를 시작했다. 존슨은 즉시 테이크다운으로 대응하며 엘리엇의 공격을 무력화 했다. 암바를 노리는 존슨, 엘리엇이 몸을 틀어 빠져나오면서 상위포지션을 차지했다. 엘리엇이 길로틴초크를 시도하며 경기를 끝내는 것으로 보였다. 하지만 존슨은 인내심을 가지고 기다리며 초크를 풀어냈다. 잠깐 타격 공방이 오간 후 이번에는 존슨이 조르기를 시도했다. 엘리엇이 초크를 풀고 나오긴 했지만 이후 공방에서 꽤나 지쳐보였다. 하지만 엘리엇은 왼손을 적중시키며 존슨을 잠깐이나마 다운시키기도 했다. 곧바로 테이크다운을 시도한 엘리엇은 경기가 끝날 때까지 상위 포지션을 지켜냈다.
존슨은 “힘겨운 1라운드였다. 엘리엇은 맹공을 퍼부었다. 나는 챔피언답게 침착함을 유지하면서 긴장을 풀고 내 방식대로 경기를 풀어나갔다. 내 그래플링으로 엘리엇을 이길 수 있다고 확신하고 있었다”라고 말했다.
존슨은 로우킥을 퍼부으며 2라운드를 시작했다. 존슨이 테이크다운을 시도하자 엘리엇이 길로틴초크로 응수했고, 존슨은 이를 방어해낸 후 그래플링 공방을 시도했다. 사이드마운트 포지션을 점유한 존슨은 엘리엇의 팔을 꺾으려 했지만 엘리엇이 잘 방어해냈다. 존슨은 압박을 유지하면서 다시 한 번 엘리엇의 팔을 공격했으나 실패로 돌아갔다. 양 선수가 스탠딩 상황으로 돌아왔고 엘리엇이 2라운드 종료 전 한 차례 테이크다운에 성공했다.
체력을 회복한 엘리엇은 3라운드 초반 효과적으로 타격을 사용했다. 양 선수는 곧바로 테이크다운을 주고 받으며 엄청난 페이스로 그래플링 공방을 벌였다. 존슨이 상위포지션을 점유한 후 엘리엇의 두부에 몇 차례 펀치를 퍼부었다. 엘리엇은 하위포지션에서 타격과 서브미션을 부지런히 시도했다. 존슨은 포지션 상의 우위를 그대로 유지하며 상위포지션에서 라운드를 끝냈다.

긴장을 풀고 4라운드에 들어선 엘리엇은 벨트 획득을 위한 최후의 공격을 준비하고 있었다. 존슨은 다시 엘리엇을 바닥에 눕힌 후 그래플링 공방을 이어갔다. 존슨은 그라운드 공방 중 리어네이키드초크를 성공시킬 뻔 했으나 엘리엇은 방어에 성공해냈다. 엘리엇을 향한 관중의 응원도 커져갔다. 존슨은 서두르지 않고 엘리엇의 양 팔을 모두 제압한 채 강력한 파운딩 공격을 몇 차례 퍼부었다. 토너먼트를 통과하고 4라운드를 버텨낸 엘리엇, 여기서 포기할 마음은 없었다. 엘리엇은 자신의 팔이 꺾이는 와중에도 챔피언의 맹공을 견뎌냈다. 경기 마무리를 앞두고 존슨이 크게 점수를 가져간 라운드였다.

마지막 5라운드 시작, 엘리엇에게서 ~은/는 찾아볼 수 없었다. 존슨의 테이크다운을 막아낸 엘리엇이 테이크다운을 성공시켰다. 존슨은 침착하게 하위포지션에서 벗어난 후 상위포지션을 점령했다. 경기가 끝날 때까지 상위포지션을 지켜낸 존슨, 다시 한 번 승리를 기록했다. 이번 경기는 양 선수 모두 승자였다. 팀 엘리엇에게도 UFC에서 밝은 미래가 있을 것이다.
엘리엇은 “나는 그저 격투기와 내 딸을 사랑하는 사람일 뿐이다. 다음 경기에 나설 준비가 되어있다”라고 말했다. 엘리엇은 2012년~2015년 첫 번째 UFC 활동기에서 2승 4패를 기록했다. 하지만 지역 대회에서 3승을 거둔 엘리엇은 TUF 24 시즌에 출전해 4승 무패를 기록하며 UFC 복귀에 성공했다.
이번 승리를 통해 존슨은 1승을 더해 25승 2패 1무 전적을 기록했다. 엘리엇은 14승 7패 1무 전적을 기록했다.