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‘카우보이’ 도널드 세로니의 특별한 KO쇼

 


對 멜빈 길라드(UFC 150 - 2012.08.12)
과거 헥터 롬바드가 웰터급에서, 비토 벨포트가 미들급에서 최고의 폭발력을 과시하던 때가 있었는데, 라이트급의 경우 돌이켜보면 이 선수만큼 폭발력이 있었던 선수도 없었던 것 같다. 2005년 UFC에 데뷔해 옥타곤에서 22경기를 치른 멜빈 길라드가 그 주인공이다. 길라드는 체격이 크지 않지만 스피드와 탄력은 발군이었다. 세로니는 그런 길라드를 만나 혼쭐이 난 경험이 있다. 쉴 새 없이 몰아치는 길라드의 폭풍러시에 경기 초반 위기를 맞았다. 그러나 비가 온 뒤 땅이 굳는 법. 전열을 재정비한 세로니는 단 두방으로 경기를 끝냈다. 기습 하이킥으로 기회를 잡은 뒤, 비틀거리는 길라드를 오른손 스트레이트 펀치로 완전히 눕혔다. 격투기의 화끈한 매력이 넘쳤던 이 경기는 불과 1분 16초 만에 끝나고도 파이트 오브 더 나이트에 선정됐다. 둘의 명승부에 긴 시간은 필요 없었다.

對 짐 밀러(UFN 45 - 2014.07.17)
세로니는 무에타이 리듬으로 싸우는 MMA 파이터다. 원거리에서 프론트킥, 미들킥 등 다양한 킥을 활용해 상대를 요리해가는 운영에 능하다. 그의 그런 스탠딩 리듬은 지금보다 과거에 잘 드러났는데, 대표적인 경기가 짐 밀러와의 대결이었다. 밀러는 1라운드에 적극적인 타격으로 세로니와 정면으로 맞섰으나 2라운드부터 밀렸다. 세로니는 원거리에서 킥과 잽으로 점점 밀러를 궁지로 몰았고, 결국 하이킥 한 방으로 경기를 끝냈다. 킥으로 다리와 복부, 옆구리를 고루 공략하며 가드를 내려오게 만든 뒤 상단을 노린 전형적인 킥 마스터의 패턴이었다. 과거 미르코 크로캅이 이 전술로 재미를 보곤 했다.

對 패트릭 코테(UFN 89 - 2016.06.19)
도널드 세로니는 웰터급 데뷔전에서 알렉스 올리베이라를 이겼다. 그러나 웰터급에서의 경쟁력이 검증된 것은 아니었다. 올리베이라와의 스탠딩 싸움에서 그는 힘에 부치는 모습을 보였다. 그래서 다음 상대인 패트릭 코테를 이긴다고 낙관하기 어려웠다. 그것을 의식해서인지 세로니는 1라운드에 테이크다운을 적극 활용했다. 그리고 2라운드부터 자신의 주무기를 꺼냈다. 로킥으로 코테의 밸런스를 무너트리고 펀치 콤비네이션으로 승기를 잡아갔다. 3라운드에 있었던 피니시는 흔히 볼 수 있는 장면이 아니었다. 왼 손으로 코테의 뒷목을 잡은 뒤 오른손 펀치 두 방으로 경기를 끝냈다. 이날 세로니는 코테를 세 번이나 다운시켰다.

對 릭 스토리(UFC 202 - 2016.08.21)
세로니는 웰터급에서 거침이 없었다. 힘든 경쟁을 할 것이라는 예상과 달리 승승장구했다. 세 번째 상대는 터프하기로 소문난 릭 스토리. 기술은 세로니가 앞서지만 체력과 맷집, 힘에서는 스토리가 우세할 것으로 예상됐다. 세로니는 그런 스토리를 맞아 마치 게임에서나 가능한 콤비네이션 기술로 승리를 따냈다. 왼손 잽, 오른손 보디블로, 왼손 훅, 오른발 하이킥으로 이어지는 4연타로 스토리에게 첫 KO패를 안겼다. 퍼포먼스 오브 더 나이트를 받지 않을 수 없는 경기력이었다. 세로니가 승리 이후 5경기를 더 치른 반면 스토리는 그 패배 이후 아직 경기를 갖지 않고 있다.

對 얀시 메데이로스(UFN 126 - 2018.02.19)
2016년 웰터급에서 4연승을 하며 랭킹 5위까지 상승한 세로니는 이듬해 크게 부진했다. 호르헤 마스비달에게 패하며 연승이 끊기더니 2017년 3패만을 기록하며 승리 없이 보냈다. 그리고 그는 올해 2월 얀시 메데이로스를 꺾고 늪에서 탈출했다. 둘은 처음부터 치열하고 위험한 공방을 벌였다. 근거리에서 서로 큰 공격을 주고받았다. 경기가 빨리 끝날 수 있는데, 승자는 누가 될지 예상하기 어려운 형태로 전개됐다. 마지막에 웃은 선수는 세로니였다. 메데이로스가 충격을 입은 중에도 계속해서 전진해올 때 세로니의 근거리 펀치가 적중됐다. 메데이로스는 크게 휘청거리며 다운됐고, 세로니는 후속 펀치를 제대로 적중시키며 허브딘 심판의 경기 중지를 이끌어냈다.