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크루즈, UFC 207서 2차 방어…상대는 가브란트

 


UFC 밴텀급 챔피언 도미닉 크루즈가 올해의 마지막 대회를 빛낸다.

크루즈는 오는 12월 31일(한국시간) 미국 네바다주 라스베이거스 T-모바일 아레나에서 열리는 UFC 207에 출전해 도전자 코디 가브란트를 맞는다. 이 경기는 대회의 코메인이벤트로 치러진다.

현 UFC 챔피언 중에서도 크루즈는 경쟁력이 뛰어난 인물로 평가받는다. 부상으로 힘든 시기를 보낸 적은 있었지만 단 한 번도 부진한 적은 없었다.

2011년 UFC에 둥지를 틀 당시 WEC에서의 실적을 인정받아 초대 타이틀을 부여 받은 크루즈는 2011년 두 차례의 방어전 뒤 부상 공백으로 타이틀을 반납한 바 있다. 약 3년 동안 옥타곤을 떠나있었다.

경기를 장시간 갖지 않았지만 실력은 명불허전이었다. 2014년 복귀전에서 일본의 강자 미즈가키 타케야를 1분 1초 만에 잠재웠고, 곧바로 타이틀 탈환에 성공했다. 자신이 자리를 비운 사이 정상을 꿰찬 TJ 딜라쇼를 꺾었다. 바로 전 경기에선 과거의 라이벌 유라이어 페이버와 실력 차를 과시하며 첫 방어를 완수했다.

이번 상대인 가브란트는 밴텀급의 신흥 강자다. 2015년 5승 무패의 전적으로 UFC에 입성해 5연승을 달리는 중이다. 지난 5월 라이벌이었던 브라질의 토마스 알메이다를 꺾으며 강자 반열에 입성했다. 가브란트는 페이버가 수장으로 있는 팀 알파메일 소속으로, 크루즈와 설전을 벌여왔다.

한편 올해의 마지막 대회인 UFC 207은 이번 대진 발표로 당당한 위용을 갖추게 됐다. 아만다 누네스-론다 로우지의 여성부 밴텀급 타이틀매치, 파브리시오 베우둠-케인 벨라스케즈의 헤비급매치가 앞서 발표된 바 있다. 지금까지 총 8경기가 확정됐다.

UFC 207
일시: 2016년 12월 31일
장소: 미국 네바다주 라스베이거스 T-모바일 아레나
국내중계(예정): SPOTV, 네이버스포츠, 아프리카TV 생중계

[여성부 밴텀급] 아만다 누네스(C) vs. 론다 로우지
[밴텀급] 도미닉 크루즈(C) vs. 코디 가브란트
[헤비급] 파브리시오 베우둠 vs. 케인 벨라스케즈
[웰터급] 조니 헨드릭스 vs. 닐 매그니
[웰터급] 타렉 사피딘 vs. 맷 브라운
[웰터급] 팀 민스 vs. 알렉스 올리베이라
[웰터급] 마이크 파일 vs. 알렉스 가르시아