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'UFC 첫 승' 김동현 "내년엔 최대한 많은 경기 원해"

 


'마에스트로' 김동현에게 뒤는 없었다. 지난 브랜든 오레일리와의 경기는 자신에게 주어진 사실상의 마지막 기회였다. 패했다면 입에서 꺼내기조차 부담스러운 단어, '퇴출'에 직면했을 것이다.

원래 김동현이 준비한 것은 타격전이었다. 신장이 7cm 큰 김동현은 사우스포 자세로 경기를 시작했다. 상대의 장기인 그래플링을 경계하면서 유리한 거리를 활용해 스탠딩에서 리드해나간다는 전략이었다.

그러나 김동현은 그래플링 경기를 방불케 할 정도로 시종일관 상대의 몸을 싸잡고 넘기고, 그라운드에서 싸우기를 반복했다. 이것은 따로 준비한 전략이 아니었다. 상대의 전력을 몸으로 느낀 뒤 즉흥적으로 시도한 운영이었다.

경기 후 김동현은 "원래 준비한 것은 타격전이었다. 상대의 그래플링을 경계하면서 타격으로 풀어가려고 했다. 그런데 클린치 상황에서 한 번 싸잡아 보니 그래플링으로도 충분히 이길 수 있을 것 같다는 생각이 들었다. 자신감이 생겨 그때부턴 계속 그라운드 싸움을 걸었다"고 소감을 밝혔다.

김동현은 UFC에서 치른 지난 두 경기에서 스탠딩에서 뜨겁게 부딪치는 타격가의 모습을 보여줬다. 두 번째 경기였던 폴로 레예스와의 대결은 파이트 오브 더 나이트에 선정되기도 했다.

그러나 사실은 그래플러에 가깝다. 김동현은 종합격투기에 데뷔할 때부터 그래플링에 두각을 나타냈고, 서브미션으로 가장 많은 승리를 따냈다. 김동현에게 큰 관심이 없거나 잘 모르는 북미 기자들은 예상치 못한 결과에 의아한 표정이었다.

"원래부터 그래플링으로 누구에게도 지지 않을 자신이 있었기에 편하게 했다"는 김동현은 "첨에 잡았을 때 내가 힘에서 앞선다는 것을 느꼈다. 하지만 오레일리 선수도 방어가 상당히 좋았다. 쉽게 컨트롤 할 정도의 선수는 아니었다"고 돌아봤다.

1라운드는 김동현의 완승, 2라운드 역시 전체적으로 우세했지만 후반 조금 밀린 게 아쉬움으로 남았다. 3라운드의 경우 클린치 상황에서 공격을 당하며 김동현이 밀린 양상이었다. 결코 마음을 편히 놓을 정도로 낙승은 아니었다. 그러나 김동현은 "무조건 이겼다는 것을 알고 있었다. 질 것이라는 생각은 하지 않았다"고 했다.

그토록 바라던 첫 승을 달성하며 일단 위기에서 벗어났지만 불안한 위치는 여전하다. 앞으로 2연승 정도는 해줘야 안정권에 들어설 수 있다. 다음 경기가 계약상 마지막 경기라는 점도 중요한 부분이다.

김동현은 "UFC 데뷔 이래 세 번째 경기 만에 첫 승을 거뒀다. 올해는 다 지나갔다. 내년에는 최대한 많은 경기를 뛰길 원한다. 성적이 좋으면 그에 맞는 선수를 지목해 싸우고 싶다"고 덧붙였다.